Muito além da roupa suja

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Monterey e Carmel

Sabem “o Sandy Jr.”?

Então. As cidades de Monterey e Carmel costumam receber o mesmo tipo de tratamento dos turistas. São tão bonitinhas e estão tão pertinho uma da outra que, além de serem paradas indispensáveis em qualquer roteiro na Route 1, acabam se transformando no combo “Carmel-Monterey”.

Cannery Row - Monterey, CA
Cannery Row – Monterey, CA

 

Monterey

É a cidade do Zorro! Fica a pouco mais de duas horas de San Francisco e abriga um dos maiores aquários dos Estados Unidos. O aquário fica no final (ou início) da Cannery Row que, junto com a Fisherman’s Wharf, faz parte da região mais turística da cidade.

Essa área, apesar de ter um alto apelo turístico (duh), não é tão fake como, por exemplo, o Pier 39 de San Francisco. É realmente um lugar gostoso de passear e, mesmo num sábado ensolarado, estava relativamente tranquilo.
São muitas as opções de lojas, bares e restaurantes ao longo da Cannery Row, e eu notei também uma super profusão de lojas de doces! Tive que ter muito auto-controle pra não encher a mochila de balas e chocolates.
Essa rua antigamente tinha muitas fábricas de sardinha enlatada, por isso o nome. Mas os prédios foram todos revitalizados e o lugar ficou realmente muito bonito!

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Restaurante onde almoçamos. Devo ter comido Fish and Chips, eu sempre como Fish and Chips!
Praia de Monterey
Praia de Monterey

A principal atração da cidade é o aquário, e realmente é imperdível! Eu sou um pouco suspeita pra falar, pois já adoro animais. Mas o aquário é um programa fantástico para todas as idades, tem até uma área onde você pode realmente pegar alguns dos animais que estão em exposição. Tudo supervisionado, é claro. A criançada pira na interatividade.
Eles tem também todo um lado educacional, com palestras curtinhas explicando sobre o comportamento dos animais, sobre como eles são cuidados no aquário. Eu fui na de tubarões brancos e, apesar de não ter sido sanguenta como eu queria, gostei bastante. O aquário de Monterey é um dos poucos a ter esse tipo de tubarão em exposição! O preço é bem salgado (USD 35), mas pra mim valeu cada centavo.
Recomendo demais esse passeio para quem tem crianças, para quem não tem crianças, para quem gosta de animais, de mar, e de tirar fotos lindas sem muito esforço!

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Carmel

É ainda mais bonita que Monterey. Uma coisa meio Campos do Jordão à beira mar, na época que Campos do Jordão era coisa de gente rhyca!
Como ficamos muitas horas no Aquário, chegamos em Carmel a tempo de passar de carro na praia para ver o pôr do Sol.
Como o Sol se põe muito cedo nos EUA nessa época do ano (por volta de 17h), ficamos passeando pela cidade. Esse passeio foi meio fail, porque a maioria das lojas e galerias estavam fechadas. Então ficamos preambulando pelas ruas até chegar uma hora aceitável pro jantar.

Pôr do Sol na praia de Carmel
Pôr do Sol na praia de Carmel
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Vitrine de uma bakery
Tá aí uma galeria que eu gostaria muito de ter visitado!
Tá aí uma galeria que eu gostaria muito de ter visitado!

No caminho, fiquei namorando as roupas lindas nas vitrines das lojas fechadas e também olhamos o menu de todos os restaurantes, para escolher onde jantar. As opções são muitas por lá, deu até dó de não poder ficar mais tempo para ir experimentando. Naquele dia, o lugar que mais apeteceu nosso estômago e estado de espírito foi o Nico.

"Restaurante Europeo"
“Ristorante Europeo”

Pelo que eu percebi são dois os donos do restaurante: um grego (Nico) e um italiano que nos recebeu na porta cujo nome não me lembro. O restaurante serve comida dessas duas nacionalidades, ou seja, comida boa e farta. O ambiente é intimista e refinado, daqueles escurinhos, mas ao mesmo tempo é super confortável, sem frescura, com algumas mesas grandes e até criança (geralmente esnobadas em restaurantes escurinhos). Tive a impressão de que muitos dos clientes eram habitues, porque ficavam um tempão na porta contando da vida pro tal italiano Sem Nome.
Eu pedi um nhoque com molho de queijo e sálvia, estabem bem gostoso, comida foi bem boa e o preço não foi extraorbitante, se considerar a média da cidade. Ficamos satisfeitos!

Dica de alimentação para os pobres: nessa loja tem degustação de trocentos molhos e geléias. Me empanturrei tanto que até comprometeu o jantar!
Dica de alimentação para os pobres: nessa loja tem degustação de trocentos molhos e geléias. Me empanturrei tanto que até comprometeu o jantar!

Depois do jantar, seguimos direto para o hotel. Afinal, se às 17h a cidade já estava quase toda fechada, imagine depois das 20h!

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F.A.Q. – Pacific Coast Highway aka California Route 1

Todo mundo que viaja pela California faz de um tudo pra conseguir encaixar o trajeto costeiro entre San Francisco-LA. Comigo não foi diferente. Foi um tal de remanejar dias de viagem, pesquisar cidades e paradas, “qual sentido faz mais sentido”, que o momento de pegar a estrada foi, pra mim, o mais esperado de todos.… Continue lendo…